6. août, 2018

Connivence entre les FARDC et les groupes armés à l'Est de la R.D.Congo

On le sait depuis longtemps: le pouvoir en place à Kinshasa, plutôt que de se préoccuper du sort de la population, s'inquiète plutôt de la perte de son emprise politique. La perte des élections de décembre 2018 serait un coup dur pour les privilégiés du pouvoir. Ils ont donc besoin d'un plan B. Ils n'hésitent pas à créer des pacts avec les groupes armés qui sèment la terreur dans le Congo profond.

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Le Congo ira-t-il aux urnes - Ou ira-t-il en guerre ?

Le gouvernement prétend que le pays est en train de préparer les élections. Les combattants de l'Est se préparent au combat.

Par Sam Mednick | 3 août 2018

MASISI, République démocratique du Congo-Il y a quatre mois que Gicha Victoir, un officier de haut rang d'un groupe armé local, s'est fait dire par des soldats du gouvernement congolais de se préparer à la guerre. Assis dans une petite cabane en bois dans un village indescriptible à la périphérie de Masisi, une ville de la province du Nord-Kivu au Congo, près de la frontière rwandaise, il a raconté sa rencontre clandestine avec l'armée.

"Ils nous ont demandé de collaborer avec eux parce qu'ils ont dit que les élections n'allaient pas avoir lieu et que la guerre arrivait", a dit Victoir, qui appartient aux Nyatura FDDH (Forces pour la défense des droits de l'homme), une milice composée de Hutus ethniques, dont certains membres des FDLR (Forces démocratiques pour la libération du Rwanda) - la force hutu formée en 2000 par les génocidaires qui ont fui le Rwanda après avoir perdu la guerre civile en 1994. Le but de la création du groupe armé actuel était de protéger la communauté hutu contre la prise de leurs terres par d'autres personnes et contre d'autres groupes armés.

En mars, deux généraux de Kinshasa, la capitale du Congo, se sont rendus à Masisi pour dire à Victoir et à ses compagnons de combat que les prochaines élections du pays n'auraient pas lieu et qu'ils devraient se préparer à se battre.

En mars, deux généraux de Kinshasa, la capitale du Congo, se sont rendus à Masisi pour dire à Victoir et à ses compagnons de combat que les prochaines élections du pays n'auraient pas lieu et qu'ils devraient se préparer à la guerre.

Habillés en civil, les généraux se sont secrètement réunis dans une ferme de la ville de Luke, à environ 20 milles au sud de Masisi. "Ils n'arrêtaient pas d'insister sur le fait que les élections n'auront pas lieu et qu'il y aurait des combats ", a dit Victoir. Le gouvernement voulait savoir s'ils pourraient compter sur ses combattants le moment venu.

Au cours des deux dernières années, les quelques 83 millions de citoyens de ce pays ravagé par les conflits et riche en minerais ont attendu avec impatience que le Président Joseph Kabila quitte ses fonctions, après avoir reporté à plusieurs reprises les élections lorsque son mandat a pris fin en décembre 2016. Bien qu'il semble que le gouvernement du Congo, qui est normalement connu pour traîner les pieds, a été relativement rapide à adhérer au calendrier électoral - les élections sont prévues pour le 23 décembre et Kabila est constitutionnellement interdit de se présenter – les officiels à Kinshasa semblent faire une chose tout en disant une autre chose.

Le paysage montagneux et luxuriant de Masisi masque une région ravagée par des décennies de guerre. Les provinces du Nord et du Sud-Kivu abritent environ 140 groupes armés qui s'affrontent régulièrement pour la terre, l'autorité et l'expulsion de personnes considérées comme des étrangers. Au cours des six derniers mois, cependant, la situation s'est détériorée, avec une recrudescence de la violence dans toute la région. Les populations locales affirment que le gouvernement lance délibérément des attaques dans un effort pour semer les graines de l'insécurité afin d'éviter la tenue d'élections.

Pour beaucoup de membres de la communauté internationale, la réunion de mars, qui n'a jamais été rendue publique, a été la première confirmation d'une ingérence délibérée du gouvernement. "Il est certainement vrai que dans tout le pays.... les forces gouvernementales ont été impliquées dans la provocation de la violence, soit par une répression disproportionnée, soit en collaborant avec des groupes armés ", a déclaré Jason Stearns, directeur du Congo Research Group, un projet de recherche indépendant et sans but lucratif axé sur la compréhension de la violence en RDC. "Jusqu'à présent, nous n'avons pas été en mesure de prouver qu’ils ont l'intention d'utiliser cette violence pour retarder les élections ou pour obtenir un autre mandat pour Joseph Kabila ", a-t-il ajouté.

Un militant local des droits de l'homme, qui était présent à la réunion de Victoir avec les généraux, a vu l'arrivée des hauts gradés de Kinshasa comme significative. "Le gouvernement ne veut pas d'élections et utilise ses hommes pour contrôler les groupes armés dans tout le pays. Au cas où les gens voudraient que Kabila quitte le pouvoir, il a le contrôle des forces et il peut les utiliser pour se protéger ", a dit l'activiste, qui ne voulait pas être nommé par crainte de représailles.

Les responsables du gouvernement local de Masisi n'ont pas pu dire si la réunion spécifique du mois de mars a eu lieu, mais ont confirmé qu'il existe une "collaboration non officielle et confidentielle" entre le gouvernement et les acteurs armés.

"Comment pensez-vous que les groupes obtiennent leurs armes ? a dit Kangakolo Nikae Cosmas, ministre de l'intérieur du territoire du Masisi.

Pendant ce temps, les Forces armées de la République démocratique du Congo nient toute relation avec les groupes rebelles, affirmant que le seul but de l'armée est de les " vaincre tous ", a déclaré le Maj Guillaume Ndjike Kaiko, le porte-parole de l'armée congolaise au Nord-Kivu. La seule forme de collaboration vient des transfuges qui s'enrôlent dans l'armée et partagent des informations, a-t-il dit.

Les tentatives répétées de la politique étrangère de parler avec les deux généraux qui ont assisté à la réunion de mars, ainsi qu'avec le porte-parole du gouvernement à Kinshasa, sont restées sans réponse. Lors d'un voyage à Masisi en juin, FP s'est entretenu avec des dizaines de personnes, y compris plusieurs combattants de diverses factions armées - tous ayant déclaré que, depuis janvier, la collaboration entre les forces gouvernementales et les groupes armés s'était accrue.

Isaac Mubuya, qui se battait pour le Front de défense du Congo, partage des renseignements avec l'armée congolaise depuis février, les aidant à naviguer sur des terrains complexes et dans des zones difficiles d'accès. Depuis qu'il travaille avec le gouvernement, le nombre d'attaques contre les villages a cependant augmenté, a-t-il dit. En échange de travailler ensemble, lui et ses hommes se sont vu promettre des postes dans les Forces armées congolaises une fois leur collaboration terminée, a expliqué Mubuya. Ce n'est pas la première fois que cette offre est sur la table. En 2010, le gouvernement leur a demandé de l'aide, leur offrant le même accord, mais il n'a jamais respecté ses engagements.

Pendant ce temps, la violence s'aggrave. En avril, Kisuba Mirimo a vu sa grand-mère se faire tirer dessus et être tuée lorsque des hommes armés ont pris d'assaut sa ville. La mère de 40 ans, âgée de huit enfants, a dit qu'elle ne peut pas compter le nombre de fois qu'elle a été déplacée au cours des trois dernières années. "Je ressens un tel chagrin. C'est difficile de trouver à manger; c'est terrible de toujours bouger," dit Mirimo. Elle a déclaré que la violence cette année a été pire que les précédentes, avec une prolifération de groupes armés et une plus grande fréquence d'attaques.

Gisselle Bahati, le vice-président du Territoire de coordination, un groupe de plaidoyer basé à Masisi, attribue l'augmentation du nombre de morts civiles, de violences sexuelles, de pillages et de déplacements de la population à Masisi à la coopération du gouvernement avec les milices locales. "La collaboration ne soutient pas la sécurité et la protection des civils ", dit-elle.

Des centaines de milliers de personnes ont été déplacées depuis décembre, selon la Commission sur les mouvements de population, un organe de coordination dirigé par le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, ce qui porte le nombre de personnes déplacées dans le Nord-Kivu à environ 1,5 million, le plus élevé du pays. Un fonctionnaire du bureau du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés dans la capitale provinciale, Goma, a récemment déclaré que le Nord-Kivu a fait un pas dans la "mauvaise direction".

Mais la Commission électorale nationale indépendante, l'organe chargé de la diriger, a bon espoir que le vote se déroulera comme prévu. Selon les responsables de la commission, le pays a suivi le calendrier électoral et n'a pas manqué "une seule étape".

"La population ne doit pas être distraite par tout ce qui évolue autour des déclarations politiques publiques et des manœuvres ", a déclaré Corneille Nangaa Nangaa Yobeluo, président de la commission électorale du Congo.

Les habitants de Masisi, cependant, restent sceptiques et beaucoup craignent une éruption de chaos si, en décembre, ils ne sont pas en mesure de voter. "Les gens ont besoin d'élections parce qu'ils veulent du changement", a déclaré Pascal Kita, un journaliste local. "Si les élections n'ont pas lieu, il y aura la guerre."

Sam Mednick est journaliste indépendante et correspondante au Sud-Soudan pour l'Associated Press. Elle couvre les conflits, le post-conflit et le développement et a écrit pour VICE, le Guardian, Devex et News Deeply, entre autres.

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